¿Qué es la prosopografía?

Qué es la prosopografía
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Si alguna vez escuchaste este término, seguramente te habrás preguntado a qué hace referencia. Es por tanto que queremos presentarte a continuación una conceptualización y datos más importantes en cuanto a este curioso método investigativo.

Definición de la prosopografía

Para definir qué es la prosopografía, podríamos empezar por establecer, que es un enfoque de investigación que suelen utilizar los historiadores para estudiar la vida de grupos de personas.

Es importante saber que este método investigativo, implica la creación de una biografía colectiva o la recopilación de datos relativos a los aspectos comunes de la vida de los individuos que forman parte de una determinada población. Para ello se puede tomar la forma de una base de datos de todas las personas dentro de la población elegida junto con información sobre los fenómenos biográficos que trascienden sus vidas individuales.

¿Cómo puedo aplicar la prosopografía a mi proyecto?

La mejor manera de explicar cómo se implementa la prosopografía en un proyecto de investigación es mediante un ejemplo, así que a continuación te propondremos los pasos a seguir para conseguir aplicar este enfoque en cualquier proyecto que tengas en mente.

Primero partamos de la idea de que estamos estudiando el ciclo de vida de las máquinas análogas de predicción de mareas construidas en el Reino Unido específicamente los métodos utilizados para predecir mareas antes de la construcción de la primera máquina, la motivación para crear esta máquina, los fabricantes, usuarios y usos de las máquinas, mantenimiento y reparación de las máquinas, el desmantelamiento de las máquinas, métodos posteriores de predicción de mareas y finalmente el estado de las máquinas hoy en día en términos de conservación y mediación científica.

La noción de que los objetos tienen biografías a pesar de no ser seres vivos no es nueva, pero recientemente se comenzó a explorar la idea de realizar estudios prosopográficos de colecciones de objetos relacionados. Este es un concepto que deberíamos desarrollar y utilizar en mi proyecto sobre la historia de las máquinas analógicas de predicción de mareas.

En este caso la población de individuos se convierte en un conjunto de artefactos, más concretamente las 23 máquinas analógicas de predicción de mareas construidas en el Reino Unido entre 1873 y 1964 (sin incluir prototipos ni máquinas portátiles).

En lugar de mirar lo excepcional y único, la prosopografía se enfoca en lo general y promedio. Es así como logramos ver  las características particulares representativas de la población escogida.

¿Cómo diferenciamos los resultados de esta investigación?

Finalmente es necesario es crear un cuestionario al que someteré a cada miembro de mi “población” de máquinas analógicas de predicción de mareas. Con esto podrás establecer una apreciación de la importancia de estas máquinas, el alcance de su uso y utilidad, y una impresión de la forma de sus vidas.


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